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Los Olfateadores de Café

Los olfateadores de café

Los bienes de consumo más populares en la época de Federico el Grande eran la cerveza, el tabaco y el café. Después de la Guerra de los Siete Años, el dinero escaseaba y el enfoque mercantilista de Prusia se centraba en sí mismo. Gastar dinero en el extranjero se consideraba perjudicial, especialmente para los artículos de lujo. La cerveza siempre se produjo en Prusia, pero el tabaco, que sólo crecía de forma limitada en Prusia, y sobre todo el café, que era bastante nuevo en aquella época, planteaba un problema.

La sopa de cerveza se convierte en puré de café
Como comida común, una sopa de cerveza se cocinaba a fuego lento en casi todas las estufas en ese momento. Dependiendo de la cantidad de comida en la despensa, consistía en cerveza, que, por cierto, los niños de la época bebían como agua, pan, grano y todo tipo de ingredientes que llenaban el estómago. Cuando los granos de café llegaron por primera vez a los ciudadanos menos ricos de Prusia, se extendieron como un incendio forestal. El efecto vigorizante del café como componente de la sopa, ahora llamada "Kaffeemus (pure de café", mejoró el bienestar de la población, que hasta entonces había tomado todos los días sopa de cerveza, que era soporífera y ciertamente no siempre sabrosa. Las cervecerías se quejaron rápidamente de la pérdida de negocio que habían sufrido a causa de la nueva "coca de los trabajadores". Los productores locales de café de malta también tuvieron que luchar con el verdadero café. Como el café no podía cultivarse en Alemania, el rey prusiano prohibió la importación de café tostado. Su compañía estatal de tostado de café, por supuesto, continuó tostando el café importado para el rey, pero lo vendió a precios que la gente común no podía pagar.

El nacimiento de los inhaladores de café
Junto con la prohibición, nació la profesión de rastreador de café, también llamada olfateadores de café. Los olfateadores de café eran en su mayoría inválidos y eran contratados con salarios comparativamente altos para, quién lo hubiera adivinado, olfatear. El café tostado tiene un olor intenso y es difícil de esconder. A los olfateadores de café se les permitía entrar a cualquier casa en cualquier momento y literalmente "acariciar y oler" a las damas. La importación de café verde también fue prohibida en 1781. Los olfateadores de café ahora también fueron acusados de encontrar establecimientos de tostado ilegales y cobraron altas comisiones.

Lo prohibido no se olvida
Todos los esfuerzos de Federico el Grande no ayudaron. El contrabando de café adquirió proporciones que ya no se podían controlar y su sucesor finalmente se dio cuenta de que estaba perdiendo grandes cantidades de impuestos de importación por el contrabando. Levantó las prohibiciones y reintrodujo los impuestos de importación; ir a la cafetería fue finalmente legal de nuevo.